Groschenromane und des billigen Buchbooms

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Die Geschichte der Groschenromane erzählt die Geschichte, wie billige Bücher zu mehr Alphabetisierung in der Arbeiterklasse führten. Bis ich anfing, diesen Beitrag zu recherchieren, dachte ich, Dime-Romane wären dasselbe wie Pulp Fiction (falsch). Ich hatte vage von ihnen gehört, aber nie wirklich etwas über sie gelernt — überraschend, wenn man bedenkt, dass ich einen Abschluss in englischer Literatur habe und ein Bibliotheksprofi bin. Dieses Versehen ist eine echte Schande, wenn man bedenkt, dass diese Bücher zum Pionier des Genre-Schreibens wie Pulp Fiction und Kriminalromanen beigetragen haben. Sie haben wahrscheinlich sogar von ihrem in England ansässigen Äquivalent gehört, das hatte den viel sexier Namen ‚Penny Dreadfuls‘.

Groschenromane in Amerika tauchten um die frühen 1860er Jahre auf, und ihre billige, broschürenartige Komposition machte den Besitz von Büchern für ein breiteres Spektrum von Menschen zugänglicher. Zu einem Preis von jeweils 5-15 ¢ war Lesen nicht mehr nur etwas für die Aristokratie. Der Preis half den Büchern in die Hände der Arbeiterklasse, zuvor wurden normale Bücher für 1 bis 1,50 US-Dollar verkauft, was für sie völlig unerschwinglich war.

Ihre Seiten waren voller formelhafter, wenn auch packender Geschichten über ausgelassene Abenteuer. Ihre kurze Länge — die Bücher wurden auf billigem, leichtem Papier gedruckt – half dabei, sie in die Hände der Menschen (und in die Gesäßtaschen) zu bekommen. Am Anfang, Sie waren besonders beliebt bei gelangweilten Bürgerkriegssoldaten, Viele von ihnen lasen die Bücher in alltäglichen Momenten im Lager.

Die frühe Geschichte der Groschenromane

Laut Pamela Bedore, Autorin von Groschenromanen und The Roots of American Detective Fiction, wurden zwischen 1860 und 1915 50.000 Groschenromane veröffentlicht. Der erste Verlag des Genres wurde von Robert Adams und Irwin und Erastus Beadle geführt, und ihr erster Titel war Ann S. Stephens’Malaeska, die indische Frau des weißen Jägers. Zuvor in einer Zeitschrift veröffentlicht, bekamen Beadle und Adams es billig und kombinierten es mit dramatischen Illustrationen. Dies wäre das erste Buch von vielen und im Laufe der Zeit standardisierten Beadle und Adams den Druckprozess, wodurch es billiger wurde, Romane in Massenproduktion herzustellen.

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Viele der frühesten Groschenromane konzentrierten sich auf Indianer, und dann wurden Cowboys, Banditen und Zugräuber vorgestellt. Die Titel der Bücher waren dramatisch und aufmerksamkeitsstark, wie Fred Fearnot Rache, oder einen Kongressabgeordneten besiegen. Die Schrift in diesen Texten ist schlicht, nicht wortreich oder voller Charakteranalyse und -entwicklung, aber immer noch eindrucksvoll genug, um den Leser in die Geschichte einzubeziehen. Für neu gebildete Amerikaner der Arbeiterklasse, Die Einfachheit sorgte für einen angenehmen Einstieg in das Lesen.

Leider hatten Adams und die Beadle-Brüder irgendwann einen großen Kampf, und Irwin Beadle ging, um seine eigene Firma mit dem Buchhalter George Munro zu gründen. Zusammen gründeten sie einen Verlag namens Munro und begannen dann, ihre eigenen „Zehn—Cent-Romane“ zu drucken – sehen Sie, was sie dort mit dem Namen gemacht haben?

Francis Scott Street und Francis Shubael Smith gründeten Street & Smith im Jahr 1855. Es war ein besonders produktiver Verlag, der strenge Vorschriften für seine Bücher einhielt und den Autoren Handlungen, Charaktere und Konventionen diktierte. Sie ließen nicht viel Kreativität zu, aber das Geld war gut und so viele Möchtegern-Autoren interessierten sich dafür als Nebensache.

Dime Romanautoren

Oberst Prentiss Ingraham war einer der produktivsten Autoren des Genres und schrieb Theaterstücke, Gedichte und über 600 Romane. „Es wird gesagt, dass eine seiner Groschenromangeschichten im Eilauftrag geschrieben wurde, wobei das fertige Werk 40.000 Wörter nur 24 Stunden im Voraus ohne Schreibmaschine enthielt“ (The Historical Association). Auch der Autor Frederic Marmaduke Van Rensselaer Dey, der Schöpfer der Detektivfigur Nick Carter, wurde „Gerüchten zufolge fast zwanzig Jahre lang jede Woche 25.000 Wörter mit mehreren Pseudonymen veröffentlicht.“ Schau, ich weiß nicht, ob das stimmt, aber ich brauche manchmal drei Stunden, um eine einzelne Seite zu schreiben, also bin ich beeindruckt.

Die Schreibmaschine, 1868 von Christopher Latham Sholes erfunden, beschleunigte den Schreibprozess enorm. Auch die Industrie hat jetzt gut bezahlt, und das zog berühmte Autoren zum leichten Geld. Einige, wie Jack London, schrieben unter Pseudonymen. Aber Louisa May Alcott, Robert Louis Stevenson und Alfred, Lord Tennyson waren einige der bekannten Namen, die zu Street & Smiths Oeuvre beigetragen haben.

Der Billigbuchboom

In England verschlangen die Leser ‚Penny Dreadfuls‘. Zuerst in den 1830er Jahren veröffentlicht und zunächst unter dem provokanteren Namen ‚Penny Bloods‘ bekannt, waren sie Gothic-Fiction-Geschichten über Piraten und Wegelagerer. Die Bücher kamen wöchentlich heraus und verkauften sich wie heiße Kuchen, Bereitstellung reißerischer Geschichten neben eindringlichen Illustrationen. Wie bei Groschenromanen verlagerte sich der Inhalt des Romans — von viktorianischen gotischen Geschichten zu Kriminalromanen und wahren Kriminalgeschichten. In den 1860er Jahren veränderte die Verlagerung der Leserschaft den Fokus der Geschichten auf Kinder.

Zurück in den USA. ab 1870 entstand ein Subgenre der Frauenliteratur. Meistens waren dies Romanzen und Krimis. Laut dem American Women’s Dime Novel Project waren „Frauenbücher die ersten“Bestseller“ in Amerika“. Die Autorin Fanny Fern verkaufte 70.000 Exemplare ihres Buches Fern Leaves; Eine andere, Ruth Hall, verkaufte in den ersten acht Monaten ihrer Veröffentlichung über 50.000 Exemplare. Zuvor war es beeindruckend, 2.000 Exemplare zu verkaufen, so dass diese Verkäufe diese Erwartung sprengten.

Groschenromane folgten immer einem ähnlichen Kurs. In jedem Fall würde sich eine junge Frau mit gemeinsamen Handlungsinstrumenten befassen (Angelegenheiten, auseinandergerissene Liebende, unglückliche Ehen). Wie die abenteuerorientierten Geschichten, Diese vermied Charakteranalyse und betonte Aktion. Ein Happy End war in der Regel vorgesehen.

Und Groschenromane waren nicht die einzigen Optionen für eine spannende Lektüre. Die Leser atmeten die wöchentlichen ‚Story Papers‘ ein. Sie waren acht Seiten lang, weit weniger umstritten und bestanden aus einer Kombination von Text und Illustrationen (insbesondere Holzstichen). Ihre familienfreundliche Atmosphäre machte sie öffentlich akzeptabler.

Groschenromane: Kontroverse Literatur

Der Mittelschicht gefiel es nicht, wie populär diese Bücher geworden waren. Anthony Comstock, ein Postinspektor und Sekretär und Chef-Spezialagent der New Yorker Gesellschaft zur Unterdrückung des Lasters, war berühmt für seine Verachtung. Comstock veröffentlichte 1883 das Buch Traps for the Young und schrieb, dass die Bücher „literarisches Gift“ seien, das die Jugend mit „bösem Lesen“ korrumpieren würde. Ein großes Problem für Comstock und seinesgleichen war die Art und Weise, wie diese Bücher Verbrechen erzählten, benutzte eine ungekünstelte Sprache, und porträtierte Frauen, die aktiv nach Jobs und Beziehungen suchten. Die üblichen Sorgen um Jugend und Reinheit folgten, aber diese besiegten nicht die Popularität von Groschenromanen.

Verbrechen und Laster blieben in diesen Romanen nicht ungestraft – tatsächlich waren ihre Geschichten ein Fest der Wiederherstellung der Tugend. Verhaften Sie die Verbrecher, stellen Sie die Tugend der Frauen wieder her, yay, das Ende. Diese Geschichten über wilde Männer und Frauen widersprachen jedoch der geordneten Richtung, in die die Gesellschaft ging. Das Feiern von Banditen und Cowboys mit schlechtem Mund störte daher den Wunsch der Gesellschaft, erwachsen zu werden und schick zu werden.

Einige verbargen ihr Interesse an Groschenromanen, wie in einem Artikel der New Republic von 1922, der beginnt: „Wer von dieser jugendlichen Generation, die Groschenromane heimlich und nachts auf Kosten des Geistes und der Verschwendung von Scham las, stellte sich vor, dass er eines Tages seine Sünden am helllichten Tag im Ausstellungsraum der New York Public Library überprüfen würde?“ Sie wurden sogar einmal verboten – „so frei wie literarischer Müll verbrannt“. Das Editorial der New Republic klingt definitiv unruhig über das Thema und bezeichnet das Genre als „kleine, schlecht angepasste Schwester des amerikanischen Romans“. Forschungsbibliotheken organisierten und katalogisierten sie erst, nachdem sie vergriffen waren.

Während Groschenromane immer noch nicht den Respekt bekommen, den sie verdienen, gäbe es ohne sie nicht viele Formen des Genreschreibens, einschließlich Pulp Fiction, Romantik oder Detektiv- und Kriminalromane. Ihre fehlerhaften, einflussreichen Geschichten waren entscheidend, um Bücher in die Hände von Menschen zu legen, die sonst fern geblieben wären. Wir sollten nicht unterschätzen, wie wichtig das ist, und die Geschichte der Groschenromane sollte genauso bekannt sein wie die von Pulp Fiction oder Sci-Fi.

Wenn Sie mehr erfahren möchten, lesen Sie Bedores Buch oder schauen Sie sich das American Women’s Dime Novel Project und die Historical Association an.

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