Ontario startet bezahlten Krankenstand. Sollten andere Provinzen folgen?

Nach monatelangem öffentlichen Druck, der durch einen Anstieg der COVID-19-Fälle ausgelöst wurde, hat die Regierung von Ontario endlich ihr bezahltes Krankenstandsprogramm angekündigt.

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Das Ontario COVID-19 Worker Income Protection Program ist rückwirkend und beginnt am 19. 25. Es beinhaltet den Zugang zu drei bezahlten Krankheitstagen, und die Provinz hat zugestimmt, den Arbeitgebern 100 Prozent des Lohns des Arbeitnehmers für bis zu 200 US-Dollar pro Tag zu erstatten.

Für einige ist die Ankündigung ein Sieg für die Mitarbeiter, der lange auf sich warten ließ.

„Es ist ein Durchbruch, dies zu sehen“, sagte Dr. Kate Mulligan, Professorin an der Dalla Lana School of Public Health der Universität Toronto.

Aber viele fragen sich, ob es an der Zeit ist, dass andere Provinzen diesem Beispiel folgen.

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Wo bezahlter Krankenstand in Kanada existiert

Derzeit gibt es in Kanada nur zwei weitere Provinzen, die bezahlten Krankheitsurlaub anbieten: Quebec und Prince Edward Island (PEI).

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Quebec bietet zwei bezahlte Krankheitstage pro Jahr an, nachdem ein Arbeitnehmer drei Monate lang beschäftigt war, während P.E.I. bietet Arbeitnehmern, die fünf Jahre lang ununterbrochen beschäftigt waren, einen bezahlten Krankheitstag pro Jahr.

Kanadas Bundesarbeitsgesetzbuch besagt auch, dass Arbeitnehmer fünf unbezahlte Krankheitstage pro Jahr in Anspruch nehmen können und dass staatlich regulierte Arbeitgeber mindestens drei Tage bezahlten Krankheitsurlaub pro Jahr anbieten müssen.

Mulligan sagt, es sei ein bisschen „rätselhaft“, dass Ontario so lange gebraucht habe, um diesem Beispiel zu folgen.

„Es sollte wirklich keine große Sache sein“, sagte sie. „Aus Sicht der öffentlichen Gesundheit ist es ein Kinderspiel, dass Menschen Unterstützung brauchen, um zu Hause bleiben zu können (wenn sie krank sind), und dass die wichtigsten Arbeiter die meiste Unterstützung brauchen.“

Die Bundesregierung hat im vergangenen November das Canada Recovery Sickness Benefit eingeführt, das bis zu vier Wochen lang 450 US-Dollar nach Steuern pro Woche für berechtigte Arbeitnehmer bereitstellt, die an COVID-19 erkranken.

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Viele andere Provinzen ohne bezahlte Krankenstandspläne haben Ottawa aufgefordert, diesen Fonds durch nicht ausgegebenes Geld aus dem Safe Restart—Programm zu verdoppeln – etwas, das die Liberalen abgelehnt haben.

Premierminister Justin Trudeau sagte Anfang dieses Monats gegenüber Global News, dass es an den Provinzen liege, Lücken in der Berichterstattung des Landes zu schließen.

Was andere Provinzen sagen

Am Mittwoch verabschiedete British Columbia ein Gesetz, das sicherstellt, dass Arbeitnehmer rückwirkend zum 19. April bis zu drei Stunden bezahlten Urlaub erhalten, um sich gegen COVID-19 impfen zu lassen.

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Die Provinz stellt auch sicher, dass die Arbeitsplätze der Mitarbeiter geschützt sind, wenn sie bis zu drei unbezahlte freie Tage nehmen. Im jüngsten Provinzhaushalt wurde jedoch nicht erwähnt, dass einer dieser Tage bezahlt wird.

„Ich bin enttäuscht, dass die Bundesregierung die Bedeutung eines umfassenden nationalen Programms für bezahlten Krankenstand nicht erkannt hat“, sagte Arbeitsminister Harry Bains in einer Erklärung gegenüber Global News.

„Vor diesem Hintergrund möchte ich klarstellen, dass unsere Regierung ein Made-in-BC-Programm aufbaut, um unsere Arbeit zur Unterstützung der Britisch-Kolumbianer während dieser Pandemie fortzusetzen“, fügte er hinzu, ohne anzugeben, wie dieses Programm aussehen könnte.

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Der Finanzminister von Manitoba, Scott Fielding, sagte in seiner eigenen Erklärung, dass seine Provinz auch nach Lösungen suche.

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“ Viele Angestellte in Manitoba erhalten bezahlte Krankengeldleistungen durch ihre Arbeitgeber oder Tarifverträge, und wir überlegen derzeit, wie wir Lücken in der Bundesprogrammierung schließen und Optionen anbieten können, um Manitobans zu helfen, die derzeit nicht von Mitarbeiterplänen abgedeckt sind „, sagte er.

In der Zwischenzeit haben andere Provinzen, die auf globale Nachrichten geantwortet haben, deutlich gemacht, dass sie kein bezahltes Krankenstandsprogramm für die Provinz in Betracht ziehen.

Ein Sprecher des Arbeits- und Einwanderungsministeriums von Alberta listete stattdessen die bestehenden Programme auf, die Arbeitnehmer nutzen können, einschließlich des Canada Recovery Sickness Benefit (CRSB) und bis zu drei Stunden bezahlten Urlaubs, um sich impfen zu lassen.

Alberta bietet auch bis zu 14 Tage unbezahlten, Job-geschützten Urlaub für Mitarbeiter, die krank werden.

Im Gespräch mit Reportern am Mittwoch sagte Don Morgan, Saskatchewans Minister für Arbeitsbeziehungen und Arbeitssicherheit, die Arbeitgeber seien „zunehmend zerbrechlich“ und könnten „ernsthafte Probleme“ im Rahmen eines bezahlten Krankenstandsprogramms sehen.

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Er schlug auch vor, dass Geld aus dem Federal Safe Restart Fund den Provinzen helfen könnte, ein solches Programm zu bezahlen.

Ein Sprecher von Morgans Ministerium verwies auf seine Kommentare von früher am Tag.

Mulligan sagte jedoch, dass es langfristig ein besserer finanzieller Schritt sei, wenn Arbeitgeber ihre Arbeitnehmer für Krankheitstage bezahlen, als unter einer COVID-19-bedingten Schließung zu leiden.

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“ Wir wissen, dass die Arbeitgeber während COVID wirklich herausgefordert wurden, genau wie jeder andere auch, und deshalb denke ich, dass die Regierung sie nur ungern darum gebeten hat,“ Sie sagte.

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“ Aber die Realität ist, dass es im Interesse der Arbeitgeber ist, diese Krankheitstage zur Verfügung zu stellen, um eine Abschaltung zu vermeiden … das ist viel teurer für sie. Also wirklich, es macht rundum Sinn.“

Keine der atlantischen Provinzen oder nördlichen Territorien beantwortete die Anfragen von Global News nach Kommentaren vor der Veröffentlichung.

Ein ‚positiver Schritt‘, aber nicht ausreichend

Mulligan sagt, dass Ontario mit der Einführung des Programms für bezahlten Krankenstand zwar das Richtige getan hat, aber nicht das erreicht, was erforderlich ist, um die Anforderungen an die Selbstisolation für COVID-19 zu erfüllen.

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“ Dies ist ein positiver Schritt, aber es reicht derzeit nicht aus, um die Bedürfnisse der öffentlichen Gesundheit zu befriedigen „, sagte sie und stellte fest, dass diejenigen, die positiv auf das Coronavirus getestet werden, mindestens 10 bis 14 Tage isolieren müssen.

„(Drei bezahlte Tage) wird die Menschen unterstützen, sich testen zu lassen, sich impfen zu lassen und mit vielleicht einigen ersten Symptomen zu Hause zu bleiben. Aber es hilft uns nicht, die Ausbreitung von COVID zu kontrollieren, wenn Menschen nicht länger zu Hause bleiben können.“

Mulligan sagt, dass Mindestlohnarbeiter und „diejenigen, die in risikoreichen Frontrollen arbeiten“, den größten Druck verspüren werden.

„Sie könnten entscheiden, dass Sie nach diesen drei Tagen keine Option mehr haben, wenn Sie Mindestlohn verdienen und das Gefühl haben, dass Sie nicht das haben, was Sie brauchen, um die Rechnungen zu bezahlen zwischen jetzt und den mehreren Wochen, die vergehen, bevor Sie erstattet werden“, sagte sie.

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“ Die Menschen leben mit dieser Prekarität und das sind die Menschen, die noch nicht vollständig von diesem Programm abgedeckt sind.“

Mikal Skuterud, ein Arbeitsökonom an der University of Waterloo, wiederholte Mulligans Kommentare.

„Was ist das Ziel dieser Politik? Nun, es geht darum, die Ansteckung am Arbeitsplatz zu reduzieren „, sagte er. „Und ich denke, die wirklich große Frage ist, ob dies das tun wird oder nicht.“

Er zeigt auf den Ausbruch in einer Einrichtung der Canada Post in Mississauga, Ontario., wo herum 80 Mitarbeiter wurden aufgefordert, sich selbst zu isolieren, nachdem mindestens 12 Arbeiter positiv getestet wurden.

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“ Sie haben wirklich mit Ausbrüchen am Arbeitsplatz zu kämpfen und sie haben eine der großzügigsten bezahlten Krankenstandsrichtlinien in Kanada „, sagte er.

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Skuterud fragt sich auch, ob das Rampenlicht des bezahlten Krankheitsurlaubs „uns von anderen Bemühungen abgelenkt hat, die tatsächlich effektiver sein könnten.“

COVID-19-Impfstoffe in städtische Hotspots zu bringen und Schnelltests und schnelle Antigentests am Arbeitsplatz durchzuführen, könnte eine wirksamere Methode sein, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern, sagt er.

Doch im Moment sagt Skuterud, dass es eine positive Entwicklung ist, wenn die Regierung von Ontario und andere auf die Forderungen der Menschen nach bezahlten Krankheitstagen hören.

„Es kann nichts anderes tun, als die Dinge besser zu machen“, sagte er. „Es wird alles nicht schlimmer machen – das ist sicher.“

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— mit Dateien von Global News‘ Rachel Gilmore

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