Colin Kaepernick

Colin Kaepernick, en su totalidad Colin Rand Kaepernick, (nacido el 3 de noviembre de 1987, Milwaukee, Wisconsin, EE.UU.), jugador de fútbol americano y activista social que tuvo éxito como mariscal de campo para los San Francisco 49ers (2011-16) de la NFL, pero mejor conocido por arrodillarse durante el himno nacional antes de los juegos para protestar por la injusticia racial y la brutalidad policial contra los afroamericanos.

Kaepernick fue criado principalmente en Turlock, California, por sus padres adoptivos. Allí asistió a la Escuela Secundaria Pitman, donde fue un atleta multideportivo, sobresaliendo en fútbol, baloncesto y béisbol. Obtuvo una beca para jugar al fútbol en la Universidad de Nevada, y se convirtió en el mariscal de campo titular de la escuela durante su temporada de primer año. Un prolífico pasador que también era experto en correr el balón, Kaepernick fue nombrado Jugador Ofensivo del Año de la Conferencia Atlética Occidental en 2008 y 2010. Fue seleccionado por los 49ers en la segunda ronda del draft de la NFL de 2011.

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Kaepernick apareció en solo tres partidos durante su temporada de novato en la NFL. Durante la temporada 2012, sin embargo, el mariscal de campo titular de los 49ers, Alex Smith, sufrió una conmoción cerebral en la semana 10. El entrenador Jim Harbaugh eligió a Kaepernick para ocupar el puesto. Con los 6 pies y 4 pulgadas (1.93 metros), Kaepernick de 225 libras (102 kg) como quarterback, los 49ers terminaron la temporada regular con un récord de 11-4-1 y avanzaron al Super Bowl por primera vez en 18 años. Aunque Kaepernick lanzó para 302 yardas y corrió para 62, San Francisco perdió por un marcador de 34-31 ante los Baltimore Ravens.

En 2013 Kaepernick llevó a los 49ers a un récord de temporada regular de 12-4. El equipo se quedó corto en los playoffs, sin embargo, perdió ante los Seattle Seahawks en el partido por el campeonato de la Conferencia Nacional de Fútbol. En la temporada siguiente, Kaepernick estableció récords personales con 3.369 yardas de pase y 639 yardas ganadas por carrera, aunque los 49ers cayeron a un récord de 8-8. Harbaugh salió de los 49ers al final de la temporada 2014. Bajo el sucesor de Harbaugh, el ex entrenador de línea defensiva Jim Tomsula, la producción de Kaepernick declinó. A mitad de temporada en 2015 fue reemplazado en la alineación titular por Blaine Gabbert y más tarde sufrió una lesión en el hombro que terminó la temporada.

Fue durante la pretemporada de la NFL de 2016 que Kaepernick comenzó sus protestas, primero sentándose durante la reproducción del himno nacional y más tarde arrodillándose cuando se tocó la canción. «No voy a ponerme de pie para mostrar orgullo por una bandera de un país que oprime a los negros y a las personas de color. Para mí, esto es más grande que el fútbol», comentó Kaepernick en ese momento. Uno de sus compañeros de equipo, Safety Eric Reid, pronto se unió a él arrodillándose. A medida que avanzaba la temporada 2016, otros jugadores de la NFL, así como atletas de otros deportes, emularon sus acciones.

Las protestas llegaron a los titulares nacionales y provocaron fuertes reacciones de partidarios y críticos por igual. Políticos prominentes intervinieron en la controversia, incluido el Presidente de los Estados Unidos. Barack Obama, quien defendió el «derecho constitucional de Kaepernick a hacer una declaración». En una aparición televisiva en septiembre, el candidato presidencial republicano Donald Trump (el eventual ganador de las elecciones presidenciales de 2016) denunció a los jugadores por su «falta de respeto» por los Estados Unidos y sugirió que abandonaran el país. Kaepernick habría recibido amenazas de muerte. El 3 de octubre, la revista Time presentó a un Kaepernick arrodillado en su portada y lo citó por provocar un debate nacional «sobre el privilegio, el orgullo y el patriotismo».»

Kaepernick continuó sus protestas durante toda la temporada de 2016 y en entrevistas habló con frecuencia contra la brutalidad policial. En el campo, jugó lo suficientemente bien como para reclamar su papel de mariscal de campo titular para los 49ers, pero el equipo tuvo problemas para alcanzar un récord de 2-14. Kaepernick optó por entrar en el mercado de agentes libres de la NFL cuando terminó la temporada. Después de que ningún equipo se ofreció a firmar con él, presentó una queja formal acusando a los propietarios de equipos de la NFL de conspirar para mantenerlo fuera de la liga. Su presentación afirmaba que los propietarios estaban tomando represalias por la «defensa de la igualdad y la justicia social de Kaepernick y su sensibilización a instituciones peculiares que aún socavaban la igualdad racial en los Estados Unidos».»En mayo de 2018, Reid, que también no había firmado después de ingresar a la agencia libre, presentó una queja similar contra la NFL. (Los Carolina Panthers finalmente firmaron a Reid para la temporada 2018.) En febrero de 2019, Kaepernick y Reid llegaron a acuerdos con la NFL para resolver sus casos de quejas. Debido a los acuerdos de confidencialidad, las condiciones de los acuerdos no se revelaron.

Con la vista puesta en un posible regreso a la NFL, Kaepernick aceptó la invitación de la liga para participar en un entrenamiento privado en noviembre de 2019 frente a representantes de los 32 equipos de la NFL. En parte debido a objeciones a una exención de lesiones que se le pidió que firmara, Kaepernick trasladó abruptamente el lugar de entrenamiento propuesto de un centro de entrenamiento de Atlanta Falcons en Flowery Branch, Georgia, al campo de fútbol de una escuela secundaria local. Según los informes, solo ocho equipos de la NFL enviaron personal para observar el entrenamiento, y no se hicieron ofertas. Ante las críticas de que Kaepernick seguía siendo un jugador sin equipo, y en medio de manifestaciones masivas tras la muerte de un hombre afroamericano, George Floyd, mientras estaba bajo custodia policial, el comisionado de la NFL, Roger Goodell, emitió una disculpa en junio de 2020, diciendo que la liga debería haber escuchado las preocupaciones de Kaepernick y otros manifestantes. Goodell dijo más tarde que daría la bienvenida al regreso de Kaepernick a la NFL y alentó a los equipos a encontrar un lugar para él.

Kaepernick recibió una serie de honores por sus esfuerzos para crear conciencia sobre la desigualdad y la discriminación raciales, incluido el Premio Muhammad Ali Legacy de Sports Illustrated (2017) y el Premio Embajador de Conciencia de Amnistía Internacional (2018). En julio de 2020 Kaepernick firmó un acuerdo de asociación con The Disney Company para desarrollar documentales y otros proyectos que se centran en temas de justicia social.

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