Dime Novels and the Cheap Book Boom

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La historia de las novelas de diez centavos cuenta la historia de cómo los libros baratos llevaron a un aumento de la alfabetización en las clases trabajadoras. Hasta que comencé a investigar este post, pensé que las novelas de diez centavos eran lo mismo que la ficción pulp (falsa). Había oído hablar de ellos, vagamente, pero nunca aprendí nada sobre ellos, sorprendente, teniendo en cuenta que tengo un título en literatura inglesa y soy profesional de bibliotecas. Este descuido es una verdadera vergüenza, teniendo en cuenta que estos libros ayudaron a ser pioneros en la escritura de géneros como pulp fiction y novelas de detectives. Probablemente incluso hayas oído hablar de su equivalente con sede en Inglaterra, que tenía el nombre mucho más sexy de ‘penny dreadfuls’.

Las novelas de Dime en Estados Unidos comenzaron a aparecer a principios de la década de 1860, y su composición barata, similar a un folleto, hizo que el acto de poseer libros fuera más accesible para una gama más amplia de personas. A un costo de 5 a 15 centavos cada uno, la lectura ya no era solo para la aristocracia. El precio ayudó a que los libros llegaran a manos de la clase obrera; antes de esto, los libros regulares se vendían por $1-1, 50, lo que era completamente inasequible para ellos.

Sus páginas estaban llenas de fórmulas-si-apasionante cuentos de alegre aventuras. Su corta longitud — los libros estaban impresos en papel barato y liviano-ayudó a ponerlos en manos de la gente (y en los bolsillos traseros). Al principio, eran especialmente populares entre los soldados aburridos de la Guerra Civil, muchos de los cuales leían los libros durante momentos mundanos en el campamento.

La historia temprana de las Novelas de Diez Centavos

Según Pamela Bedore, autora de Novelas de Diez Centavos y las Raíces de la Ficción Detectivesca Estadounidense, se publicaron 50.000 novelas de diez centavos entre 1860 y 1915. La primera editorial del género fue dirigida por Robert Adams, Irwin y Erastus Beadle, y su primer título fue Ann S. Stephens’s Malaeska, la esposa india del Cazador blanco. Anteriormente publicado en una revista, Beadle y Adams consiguió barato y vinculado con espectaculares ilustraciones. Este sería el primer libro de muchos y, con el tiempo, Beadle y Adams estandarizaron el proceso de impresión, lo que abarató la producción masiva de novelas.

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Muchas de las primeras novelas de diez centavos se centraron en los nativos americanos, y luego las historias pasaron a presentar vaqueros, bandidos y ladrones de trenes. Los títulos de los libros eran dramáticos y llamaban la atención, como Fred Fearnot’s Revenge o Derrotar a un congresista. La escritura en estos textos es sencilla, no prolija ni llena de análisis y desarrollo de personajes, pero lo suficientemente evocadora como para atraer al lector a la historia. Para los estadounidenses recién alfabetizados de la clase trabajadora, la simplicidad hizo un punto de entrada agradable a la lectura.

Desafortunadamente, Adams y los hermanos Beadle tuvieron una gran pelea en algún momento, e Irwin Beadle se fue para comenzar su propia compañía con el contable George Munro. Juntos fundaron una editorial llamada Munro, y luego comenzaron a imprimir sus propias «Novelas de diez centavos», ¿ves lo que hicieron allí con el nombre?

Francis Scott Street y Francis Shubael Smith fundaron Street & Smith en 1855. Era una editorial especialmente prolífica que mantenía estrictas regulaciones para sus libros, dictando tramas, personajes y convenciones a los autores. No permitían mucha creatividad, pero el dinero era bueno y muchos aspirantes a autores estaban interesados en ello como una actividad secundaria.

Autores de Novelas de Diez Centavos

El coronel Prentiss Ingraham fue uno de los autores más prolíficos del género, escribiendo obras de teatro, poemas y más de 600 novelas. «Se dice que una de sus novelas de diez centavos fue escrita por orden de urgencia, la obra terminada contiene 40.000 palabras con solo 24 horas de antelación, sin una máquina de escribir» (The Historical Association). Además, el autor Frederic Marmaduke Van Rensselaer Dey, el creador del personaje detective Nick Carter, » se rumoreaba que publicaba 25.000 palabras cada semana durante casi veinte años, utilizando múltiples seudónimos.»Mira, no se si eso es cierto, pero a veces me tomo tres horas escribir una sola página, así que de cualquier manera estoy impresionado.

La máquina de escribir, inventada en 1868 por Christopher Latham Sholes, aceleró enormemente el proceso de escritura. Además, la industria ahora pagaba bien, y eso atrajo a autores famosos al dinero fácil. Algunos, como Jack London, escribían con seudónimos. Pero Louisa May Alcott, Robert Louis Stevenson, y Alfred, Lord Tennyson fueron algunos de los nombres conocidos que contribuyeron a la obra de Street & Smith.

El Boom del libro barato

En Inglaterra, los lectores devoraban ‘penny dreadfuls’. Publicadas por primera vez en la década de 1830 e inicialmente conocidas con el nombre más provocativo de «penny bloods», eran cuentos de ficción góticos sobre piratas y salteadores de caminos. Los libros se publicaban semanalmente y se vendían como pan caliente, proporcionando historias espeluznantes junto con ilustraciones inquietantes. Al igual que con las novelas de diez centavos, el contenido de la novela cambió, pasando de los cuentos góticos victorianos a las novelas de misterio y las historias de crímenes reales. Luego, en la década de 1860, el cambio de número de lectores cambió el enfoque de las historias hacia los niños.

de Vuelta en los estados UNIDOS, a partir de 1870, surgió un subgénero de ficción femenina. En su mayoría, eran romances y misterios de asesinatos. Según el American Women’s Dime Novel Project, «los libros para mujeres fueron los primeros ‘bestsellers’ en Estados Unidos». La autora Fanny Fern vendió 70.000 copias de su libro Hojas de helecho; otra, Ruth Hall, vendió más de 50.000 copias en los primeros ocho meses de su publicación. Anteriormente, era impresionante vender 2.000 copias, por lo que estas ventas estaban volando el techo de esa expectativa.

Las novelas de diez Centavos siempre siguieron un curso similar. En cada una de ellas, una mujer joven se enfrentaría a tramas comunes (amoríos, amantes destrozados, matrimonios infelices). Al igual que las historias centradas en la aventura, estas evitaban el análisis de personajes y enfatizaban la acción. Un final feliz fue proporcionado.

Y las novelas de diez centavos no eran las únicas opciones para una lectura apasionante. Los lectores inhalaron los ‘artículos de historia’ semanales. Tenían ocho páginas, mucho menos controvertidas, y estaban hechas de una combinación de texto e ilustraciones (específicamente, grabados en madera). Su ambiente familiar los hizo más aceptables públicamente.

Novelas de diez Centavos: Literatura controvertida

A la clase media no le gustaba lo populares que se habían vuelto estos libros. Anthony Comstock, inspector de correos y Secretario y Agente Especial Jefe de la Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio, era famoso por su desdén. Comstock publicó el libro Trampas para los jóvenes en 1883, escribiendo que los libros eran «veneno literario» que corrompería a los jóvenes con «lectura malvada». Un gran problema para Comstock y los de su calaña era la forma en que estos libros relataban crímenes, usaban un lenguaje poco sofisticado y retrataban a las mujeres que perseguían activamente trabajos y relaciones. Las preocupaciones habituales sobre la juventud y la pureza siguieron, pero no derrotaron la popularidad de las novelas de diez centavos.

El crimen y el vicio no quedaban impunes en estas novelas, de hecho, sus historias eran una celebración de la restauración de la virtud. Arrestar a los criminales, restaurar la virtud de las mujeres, yay, el fin. Sin embargo, estas historias sobre hombres y mujeres salvajes contrarrestaron la dirección ordenada que estaba tomando la sociedad. Celebrar a bandidos y vaqueros malhablados era, por lo tanto, perturbador para el deseo de la sociedad de crecer y ponerse elegante.

Algunos ocultaron su interés en la novela de ficción de diez centavos, como en un artículo de New Republic de 1922 que comienza, «¿Quién de esa generación joven que leía novelas de diez Centavos sigilosamente y de noche, con gastos de espíritu y desperdicio de vergüenza, imaginó que un día revisaría sus pecados a plena luz del día en la sala de exposiciones de la Biblioteca Pública de Nueva York?»Incluso fueron prohibidos en un momento, «quemados tan libremente como basura literaria». El editorial de New Republic definitivamente suena incómodo sobre el tema, refiriéndose al género como una «hermana poco adecuada de la novela estadounidense». Las bibliotecas de investigación no las organizaron ni catalogaron hasta que se agotaron.

Aunque las novelas de diez centavos todavía no reciben el respeto que se merecen, sin ellas no habría muchas formas de escritura de género, incluida la ficción pulp, el romance o la ficción policial y policíaca. Sus historias imperfectas e influyentes fueron cruciales para poner libros en manos de personas que de otra manera se habrían mantenido alejadas. No debemos subestimar lo importante que es, y la historia de las novelas de diez centavos debe ser tan conocida como la de la ficción pulp o la ciencia ficción.

Si desea obtener más información, lea el libro de Bedore o eche un vistazo al Proyecto de Novela Moneda de diez Centavos de American Women’s y la Asociación Histórica.

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