Ontario está poniendo en marcha la licencia por enfermedad remunerada. ¿Deberían otras provincias seguir el ejemplo?

Después de meses de presión pública provocada por un aumento en los casos de COVID-19, el gobierno de Ontario finalmente anunció su programa de licencia por enfermedad pagada.

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El Programa de Protección de los Ingresos de los Trabajadores de COVID-19 de Ontario es retroactivo, a partir del 19 de abril y hasta el 25. Incluye el acceso a tres días de enfermedad pagados, y la provincia ha acordado reembolsar a los empleadores el 100% del salario del empleado por un máximo de 200 dólares al día.

Para algunos, el anuncio marca una victoria para los empleados que ha tardado mucho en llegar.

«Es un gran avance ver que esto sucede», dijo la Dra. Kate Mulligan, profesora de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto.

Pero muchos se preguntan si es hora de que otras provincias sigan su ejemplo.

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Donde existe licencia por enfermedad remunerada en Canadá

Actualmente, solo hay otras dos provincias que ofrecen licencia por enfermedad remunerada en Canadá: Quebec y la Isla del Príncipe Eduardo (P. E. I).

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Quebec ofrece dos días de enfermedad pagados por año después de que un trabajador haya estado empleado durante tres meses, mientras que P. E. I. proporciona a los trabajadores que han estado empleados durante cinco años continuos un día de enfermedad pagado por año.

El código laboral federal de Canadá también establece que los trabajadores pueden tomar cinco días de enfermedad no remunerados al año, y que los empleadores regulados por el gobierno federal deben ofrecer al menos tres días de licencia por enfermedad remunerada al año.

Mulligan dice que es un poco «desconcertante» que Ontario tardara tanto en hacer lo mismo.

«realmente no debería ser un gran problema», dijo. «Es obvio desde la perspectiva de la salud pública que las personas necesitan apoyo para poder quedarse en casa (si están enfermas), y que los trabajadores más esenciales necesitan más apoyo.»

El gobierno federal introdujo el Beneficio de Recuperación de Enfermedad de Canadá en noviembre pasado, que proporciona 4 450 después de impuestos por semana durante un máximo de cuatro semanas para los trabajadores elegibles que se enferman de COVID-19.

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Muchas otras provincias sin planes de licencia por enfermedad remunerada han instado a Ottawa a duplicar ese fondo a través del dinero no gastado del programa de Reinicio Seguro, algo que los liberales se han negado a hacer.

El primer ministro Justin Trudeau dijo a Global News a principios de este mes que depende de las provincias llenar los vacíos en la cobertura del beneficio.

Qué dicen otras provincias

El miércoles, Columbia Británica aprobó una legislación que garantiza que los trabajadores obtengan hasta tres horas de licencia remunerada para vacunarse contra la COVID-19, con efecto retroactivo al 19 de abril.

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La provincia también garantiza que los empleos de los empleados estén protegidos si toman hasta tres días libres no remunerados. Pero en el último presupuesto provincial no se mencionó que se pagara ninguno de esos días.

«Estoy decepcionado de que el gobierno federal no haya visto la importancia de un programa nacional integral de licencias pagadas por enfermedad», dijo el ministro de Trabajo Harry Bains en un comunicado a Global News.

«A la luz de eso, quiero ser claro, nuestro gobierno está construyendo un programa hecho en Columbia Británica para continuar nuestro trabajo de apoyo a los habitantes de Columbia Británica a través de esta pandemia», agregó, sin especificar cómo podría ser ese programa.

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El ministro de Finanzas de Manitoba, Scott Fielding, dijo en su propia declaración que su provincia también está buscando soluciones.

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«Muchos empleados en Manitoba reciben beneficios de licencia por enfermedad remunerada a través de sus empleadores o acuerdos de negociación colectiva, y actualmente estamos considerando formas de abordar las brechas en la programación federal y proporcionar opciones para ayudar a los habitantes de Manitoba que actualmente no están cubiertos por los planes de empleados», dijo.

Mientras tanto, otras provincias que respondieron a las Noticias Globales dejaron en claro que no están buscando un programa provincial de licencia por enfermedad pagada.

En su lugar, un portavoz del ministerio de trabajo e inmigración de Alberta enumeró los programas existentes que los trabajadores pueden aprovechar, incluida la Prestación de Recuperación por Enfermedad del Canadá (CRSB) y hasta tres horas de licencia remunerada para vacunarse.

Alberta también ofrece hasta 14 días de licencia no remunerada y con protección laboral para los empleados que se enferman.

Hablando con periodistas el miércoles, Don Morgan, ministro de relaciones laborales y seguridad en el trabajo de Saskatchewan, dijo que los empleadores son «cada vez más frágiles» y podrían ver «problemas graves» bajo un programa de licencia por enfermedad pagada.

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También sugirió que el dinero del fondo federal de Reinicio Seguro podría ayudar a las provincias a pagar por un programa de este tipo.

Un portavoz del ministerio de Morgan se refirió a sus comentarios de antes en el día.

Pero Mulligan dijo que hacer que los empleadores paguen a sus trabajadores por los días de enfermedad es una mejor medida financiera a largo plazo que sufrir un cierre relacionado con la COVID-19.

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«Sabemos que los empleadores han sido realmente desafiados durante la COVID, al igual que todos lo han sido, por lo que creo que el gobierno se ha mostrado reacio a pedirles que hagan esto», dijo.

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«Pero la realidad es que está en el interés de los empleadores proporcionar estos días de enfermedad para evitar un cierre, lo que es mucho más costoso para ellos. Así que en realidad, tiene sentido por todas partes.»

Ninguna de las provincias atlánticas o territorios del norte respondió a las solicitudes de comentarios de Global News antes de su publicación.

Un «paso positivo», pero no suficiente

Mulligan dice que, si bien Ontario hizo lo correcto al introducir el programa de licencia por enfermedad pagada, no alcanza lo que se necesita para abordar los requisitos de autoaislamiento para la COVID-19.

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«Este es un paso positivo, pero no es suficiente para satisfacer las necesidades de salud pública en este momento», dijo, señalando que aquellos que dan positivo para el coronavirus deben aislarse por un mínimo de 10 a 14 días.

» (Tres días pagados) ayudará a las personas a hacerse la prueba, vacunarse y quedarse en casa con algunos síntomas iniciales. Pero no nos ayuda a controlar la propagación de la COVID si las personas no pueden quedarse en casa durante ese período más largo.»

Mulligan dice que los trabajadores con salario mínimo y» aquellos que trabajan en puestos de primera línea de alto riesgo » sentirán la mayor presión.

«Es posible que decida que después de esos tres días, realmente no tiene una opción si gana el salario mínimo y siente que no tiene lo que necesita para pagar las facturas entre ahora y las varias semanas que pasan antes de que se le reembolse», dijo.

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«La gente vive con ese nivel de precariedad y esas son las personas que aún no están completamente cubiertas por este programa.»

Mikal Skuterud, economista laborista de la Universidad de Waterloo, se hizo eco de los comentarios de Mulligan.

«¿Cuál es el objetivo de esta política? Bueno, es para reducir el contagio en el lugar de trabajo», dijo. «Y supongo que la gran pregunta es si esto hará eso o no.»

Señala el brote en una instalación de Correos de Canadá en Mississauga, Ontario., donde a unos 80 empleados se les ha dicho que se autoaislen después de que al menos 12 trabajadores dieron positivo.

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«Han estado luchando con brotes en el lugar de trabajo y tienen una de las políticas de licencia por enfermedad remunerada más generosas de Canadá», dijo.

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Skuterud también se pregunta si el foco en la licencia por enfermedad pagada nos ha «distraído de otros esfuerzos que en realidad podrían ser más efectivos.»

Llevar las vacunas contra la COVID-19 a los puntos críticos de la ciudad, junto con realizar pruebas rápidas y pruebas rápidas de antígenos en el lugar de trabajo, podrían ser formas más efectivas de evitar que el virus se propague, dice.

Sin embargo, por ahora, Skuterud dice que ver al gobierno de Ontario y a otros escuchar las demandas de la gente de días de enfermedad pagados es un acontecimiento positivo.

«No puede hacer nada más que mejorar las cosas», dijo. «No va a empeorar las cosas — eso es seguro.»

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— con archivos de Rachel Gilmore de Global News

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