Comment concevoir autour d’un brevet pour éviter la contrefaçon

Parfois, les inventeurs ont une idée pour un nouveau produit. Cependant, à leur grande surprise, ils découvrent que quelqu’un d’autre a déjà un brevet le couvrant.

Les nouveaux produits étant le résultat de l’esprit créatif et de l’esprit ayant des limites infinies, on pourrait penser que ce scénario se produit rarement. La réalité est que cela se produit assez souvent en raison du fait que la plupart des innovations de produits sont incrémentales sur ce qui est déjà connu et / ou d’un manque de recherche de brevets et de diligence raisonnable.

La bonne nouvelle est que si le produit représente une excellente opportunité commerciale et que du temps et de l’argent ont déjà été investis pour commercialiser le produit, il reste encore de la place pour l’inventeur.

Une chose à considérer est de savoir si une ou plusieurs caractéristiques du produit peuvent être modifiées pour éviter le brevet et les allégations de contrefaçon par le titulaire du brevet. C’est aussi ce qu’on appelle concevoir ou inventer autour du brevet.

Certains peuvent penser qu’il suffit de regarder les photos du produit breveté et de s’assurer qu’elles sont différentes. Ce n’est pas le cas. Regarder les images seules est une erreur courante et est malheureusement inadéquat pour concevoir autour d’un brevet en toute confiance.

Les brevets comportent plusieurs sections comprenant une description, des revendications et des images. C’est le texte écrit des revendications qui détermine ce qui est couvert par le brevet et non les images seules ou les exemples spécifiques dans la description, c’est pourquoi il est vraiment important de lire les revendications.

Une revendication de brevet simplifiée couvrant un produit peut être rédigée comme suit.

Produit comprenant:

  • caractéristique A ;
  • caractéristique B ;
  • caractéristique C ; et
  • caractéristique D.

En termes simples, la commercialisation de votre produit enfreint la revendication 1 si votre produit possède toutes les caractéristiques A, B, C et D.

Le fait qu’un produit ait ajouté quelque chose de plus, comme la fonctionnalité E, n’évite pas la contrefaçon.

Omettre l’un des A, B, C ou D du produit est une très bonne étape pour concevoir autour du brevet et éviter la contrefaçon. Plus il y a de fonctionnalités omises, plus le produit sera éloigné de la revendication.

Remplacer l’un des A, B, C ou D par une variation / altération, par exemple A ‘, B ‘, C ‘ ou D ‘ est une autre conception de stratégie qui peut éviter la violation. Pour augmenter les chances de contourner le brevet, il est recommandé de choisir une variante qui a un effet important sur le fonctionnement du produit ou qui n’était pas évidente pour le lecteur lors de la publication du brevet. Encore une fois, sélectionner plus d’une variante si possible pour mettre une distance supplémentaire entre le nouveau produit et le brevet.

Si vous souhaitez poursuivre la commercialisation prévue du produit non modifié, vous pouvez tenter de mettre en doute la validité du brevet en localisant les documents qui divulguent le produit revendiqué avec A, B, C et D et qui ont été publiés avant la date de dépôt du brevet.

Une autre option à considérer est de s’adresser au titulaire du brevet et de demander l’autorisation, c’est-à-dire une licence, de commercialiser le produit en échange d’un paiement de redevances.

La conception ci-dessus autour des suggestions est fournie à titre d’orientation générale seulement et ne vise pas à se substituer à des conseils juridiques appropriés. Si vous avez besoin d’une analyse d’infraction, de conseils de conception ou d’aide à la recherche de documents destructeurs de validité, n’hésitez pas à nous contacter.

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