Don’t Push Me: Steps to Correct a Pushy Horse

Le cavalier Ken McNabb explique comment utiliser le travail de base et les exercices de cercle pour tenir tête à un cheval qui est un tyran

Vous pouvez le voir sur le sol ou en selle: un cheval qui manque de respect à son cavalier. Lorsqu’il est conduit, il se presse dans la personne ou charge devant lui. Sous la selle, il devient nerveux et se tortille, ou s’empare du mors, raidit son cou, refuse de se plier et de se ramollir dans la bride, et décolle dans la direction opposée où le cavalier veut aller. Les chevaux agressifs sont non seulement frustrants à travailler, mais ils peuvent également être dangereux car ils ne connaissent pas de limites et pourraient écraser une personne ou décoller.

« Ce qui crée un cheval haussier ou bracey, c’est un manque de leadership », explique le cavalier Ken McNabb. « Il est important que vous établissiez un leadership avec votre cheval pour maintenir votre sécurité au sol ou en selle. »

McNabb dit que tout commence par comprendre comment les chevaux établissent leur hiérarchie. Ayant grandi dans une réserve privée de chevaux sauvages au bord des montagnes Pryor dans le nord du Wyoming, McNabb a passé ses années de formation à étudier la dynamique du troupeau. Il a ensuite passé plusieurs années à faire son apprentissage et à voyager aux États-Unis avec son mentor, le clinicien John Lyons, avant de commencer son propre programme de formation et de clinique.

« Une idée fausse commune est que l’ordre de priorité dans un troupeau est de savoir qui reçoit la meilleure nourriture », explique-t-il. « Cependant, il s’agit vraiment de savoir qui est assez fort pour protéger le troupeau du danger et qui est responsable de la sécurité du troupeau. Si le cheval au sommet de l’ordre hiérarchique pense que quelque chose fait peur, tous les autres chevaux suivront. Si quelque chose fait peur au cheval le plus faible, le troupeau l’ignorera probablement. »

 Ken McNabb conduit un cheval poussif dans un cercle
Pour guérir un cheval qui est poussif au sol, McNabb fait bouger ses pieds dans un cercle.

Pour tenir tête à un cheval irrespectueux, vous devez imiter la dynamique du troupeau et devenir le leader respecté de votre cheval — celui au sommet de l’ordre hiérarchique qui le fait se sentir en sécurité.

« Si votre cheval devient agressif et agit comme un tyran, vous savez instantanément qu’il ne croit pas que vous êtes capable de le protéger, alors il va vous pousser et riposter », dit McNabb. « S’il y a un défi dans le troupeau, il y a suffisamment de pression pour déplacer les pieds des chevaux. C’est la clé pour corriger un cheval hargneux et agressif. Lorsque le cheval se soumet finalement au mouvement, il voit que vous êtes assez fort pour bouger ses pieds et accepte votre leadership. »

Mise à la terre
La philosophie d’entraînement de McNabb se résume à une question simple: Qu’y a-t-il pour le cheval?

« Ma seule réponse est la libération », explique-t-il. « Les chevaux cherchent la libération dans tout ce qu’ils font, donc la clé de tout ce que je fais avec un cheval est de rechercher le plus petit essai et de le récompenser. Je ne me concentre pas souvent sur la correction de ce qu’un cheval fait de mal. Au lieu de cela, je me concentre davantage sur la reconnaissance de ce que le cheval fait bien et sur la récompense. »

Lorsque vous travaillez avec un cheval qui est insistant sur le sol, qui vous foule ou qui avance et vous traîne, McNabb fait bouger ses pieds en lui demandant de faire un cercle autour de lui sur la corde de plomb. Lorsque le cheval se déplace librement, il marche devant ses yeux, exerce une pression à l’intérieur du cercle sur la corde de plomb pour amener le nez du cheval à l’intérieur, puis envoie le cheval dans l’autre sens.

« Je vais continuer jusqu’à ce que le cheval commence à faire attention et arrête ses pieds quand je passe devant lui », dit-il. « Ensuite, je veux que le cheval arrive au point où il baisse la tête lorsqu’il sort et change de direction. C’est comme une danse de salon ; je sors et le cheval passe. Je lui apprends non seulement à respecter mon corps, mais aussi le licol et la corde de plomb. »

Si le cheval se dirige vers McNabb et le presse en changeant de direction, le cavalier tourne la queue de sa corde de plomb vers l’épaule du cheval, en prenant contact si nécessaire, pour l’éloigner.

 Ken McNabb conduisant un cheval avec un licol.
En utilisant ses repères corporels et en les renforçant avec une pression de corde de plomb, McNabb travaille à faire avancer et reculer le cheval tout en maintenant une distance respectable de lui.

 » Les chevaux ont un espace personnel comme nous « , dit-il. « Certains chevaux ont un espace personnel plus grand que d’autres, et pour établir le leadership, le respect et rester en sécurité, nous devons ne pas les laisser entrer dans notre espace personnel. »

Un autre exercice de base que McNabb effectue sur un cheval agressif lui demande de reculer. Il exerce une pression vers l’arrière sur la corde de plomb avec sa main gauche tout en balançant la queue de la corde vers l’épaule du cheval pour l’encourager à reculer.

« Mon corps est la queue, et la corde est l’enforceur », explique-t-il. « Chaque signal devrait avoir un exécuteur, mais l’exécuteur ne devrait jamais devenir le signal. Le cheval apprend à respecter à la fois mes repères corporels et la corde de plomb, et je peux le faire bouger de mes repères corporels. Je peux marcher vers le cheval sans pression de corde de plomb et il reviendra en réponse à mon corps. Ensuite, je peux avancer, m’arrêter et reculer, et cela commencera à bouger en réponse aux signaux de mon corps.

Faites des kilomètres qui comptent
Si vous ne traitez pas les problèmes d’un cheval agressif au sol, il sera transféré à la selle sous forme de jigging et de contreventement sur le mors.

« Les chevaux jig pour l’une des deux raisons suivantes: ils ont chaud, transpirent, sont fatigués et veulent rentrer chez eux, ou ils sont nerveux et ont peur de ce qui se cache derrière eux et veulent sortir de l’esquive », explique McNabb. « En tant que cow-boys, nous arrivons là où nous poussons nos chevaux pour atteindre une vitesse élevée pour aller chercher une vache. Lorsque le cheval atteint cette vitesse, nous relâchons la pression et nous nous concentrons sur la capture du bétail. Le cheval ne craint pas de courir, mais il pense être poussé, et se rend vite compte que s’il va plus vite, vous le laisserez tranquille. Nous ne réalisons pas à quel point les chevaux lisent dans ce que nous faisons, et avec la répétition, vous développez un cheval chaud, agressif ou jiggy.

« Vous traitez cela exactement de la même manière. Vous changez le comportement du cheval et déplacez ses pieds dans la direction que vous choisissez sur un motif pour l’assaisonner et le conditionner. Le cheval tire confiance de votre leadership et de la libération de la pression. »

Certaines personnes pensent que cela signifie simplement mettre des miles sur un cheval pour résoudre le problème, mais McNabb dit que les miles ne suffisent pas. Vous devez rendre ces kilomètres importants et donner au cheval une expérience bénéfique dans d’autres activités.

 Ken McNabb chevauchant un cheval en cercle
Pour un cheval qui est insistant sur la selle et qui se serre contre le mors, McNabb renforce la douceur dans tout le corps du cheval en faisant des exercices de cercle. Avec deux mains sur les rênes, il utilise une pression directe sur les rênes pour amener le nez du cheval à l’intérieur du cercle, et en utilisant une pression à l’intérieur des jambes, il arque la cage thoracique. « Je veux que le cou soit légèrement courbé et que le cou s’étendant du garrot aux oreilles soit légèrement en descente, ce qui indique que le cheval s’est ramolli et a baissé la tête », explique-t-il. « Je maintiens la pression jusqu’à ce que le cheval lui donne, puis je le relâche en récompense. J’utiliserai la pression de ma jambe intérieure derrière la sangle pour déplacer les membres postérieurs du cheval et les dégager. »

 » L’intensité et la cohérence sont égales à la productivité « , dit-il. « Lorsque je travaille un cheval, je me concentre sur ce que je veux lui enseigner et je travaille constamment vers cet objectif. Si vous êtes juste en train de faire des cercles, vous devrez lope longtemps avant de vraiment faire une différence et vous manquez tant d’avantages. Au lieu de cela, maximisez ces cercles en apprenant à votre cheval à cambrer son corps, à se ramollir dans la bride, à enfoncer ses pattes arrière sous son corps et à s’équilibrer. »

McNabb passe du temps à monter dans une arène, mais il croit aussi à emmener un cheval à l’extérieur et à faire des cercles avec un but, pour diriger ses pieds et son énergie.

« Je vais faire un petit cercle, en me concentrant sur les épaules du cheval et en suivant son nez », dit-il. « Je monte avec les deux mains sur les rênes, en utilisant une pression directe sur les rênes pour amener le cheval à plier le nez à l’intérieur du cercle. Je maintiens cette pression jusqu’à ce que le cheval soit mou dans mes mains, puis je le relâche. Je tiens également le cheval avec ma jambe intérieure pour dégager son arrière-train, de sorte qu’il se détend et arrête de se tortiller et de se serrer sur le mors. Je fais cela dans les deux sens jusqu’à ce que le cheval fasse des cercles équilibrés sans tirer sur le mors ni vouloir partir. »

Quand un cheval est mou dans la bride et se déplace hors de la pression des rênes et des jambes, McNabb aime faire des cercles avec le corps du cheval dans un arc inversé ou un contre-virage. Il commence à enseigner cela à la marche et avance progressivement au trot et au lope. S’il tourne un cercle vers la droite, il utilise sa rein extérieure directe pour faire pencher légèrement le nez du cheval vers l’extérieur du cercle jusqu’à ce qu’il puisse voir le coin de son œil, puis il applique une pression extérieure sur les jambes pour déplacer la cage thoracique du cheval vers la droite.

« Cela utilise l’énergie naturelle du cheval pour lui apprendre des choses qui profitent à d’autres manœuvres, comme les changements de plomb en vol », dit-il. « Je ne crois pas qu’il y ait des chevaux à la bouche dure, mais il y a des chevaux à la tête dure qui ont appris à tolérer des quantités massives de pression dans la bouche et à y résister et à se dresser contre le mors. Mon travail consiste à revenir en arrière et à les motiver à embrasser la sensibilité dans leur bouche, et je le fais avec beaucoup de manœuvres latérales tout en bougeant leurs pieds. Je ne supporte pas un cheval qui jette sa tête sur le côté et s’enfuit par ses épaules. Les anciens l’appelaient rubbernecking, et ça me rend fou. C’est quelque chose que nous créons en faisant trop de flexion latérale sans bouger les pieds du cheval. »

Un cheval plus âgé, bracey, pourrait vouloir s’appuyer sur le mors, et McNabb dit que si vous permettez à un cheval de le faire, il « le traitera comme un oreiller et s’endormira. »

« Continuez à conduire ce cheval en avant et à bouger ses pieds, et vous ne lui donnerez pas l’occasion d’aller dormir », dit-il. « Continuez à le faire avancer jusqu’à ce qu’il se ramollisse au mors, puis relâchez instantanément la pression de la rein. Répétez jusqu’à ce que le cheval devienne mou, léger et sensible au mors.

Le plus important est de garder le cheval en mouvement et de faire quelque chose qui soit bénéfique pour les autres manœuvres. Vous pouvez également alterner des cercles de contre-virage avec des huit de recul ou de chevauchement entre les arbres avec un changement de plomb au milieu.

« La clé est de ne pas être vaincu », dit McNabb. « Redirigez le chemin de votre cheval et son énergie, et il reviendra vers vous et ne vous intimidera pas ou ne se dressera pas contre vous.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier 2017 de Western Horseman.

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