L’Ontario lance des congés de maladie payés. Les autres provinces devraient-elles emboîter le pas?

Après des mois de pression publique provoquée par une augmentation du nombre de cas de COVID-19, le gouvernement de l’Ontario a finalement annoncé son programme de congés de maladie payés.

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Le Programme ontarien de protection du revenu des travailleurs COVID-19 est rétroactif, commençant le 19 avril et se terminant le 19 septembre. 25. Il comprend l’accès à trois jours de maladie payés, et la province a accepté de rembourser aux employeurs 100 % du salaire de l’employé jusqu’à concurrence de 200 a par jour.

Pour certains, l’annonce marque une victoire pour les employés qui s’annonce depuis longtemps.

 » C’est une percée de voir cela se produire », a déclaré la Dre Kate Mulligan, professeure à l’École de santé publique Dalla Lana de l’Université de Toronto.

Mais beaucoup se demandent s’il est temps que d’autres provinces emboîtent le pas.

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Où des congés de maladie payés existent au Canada

À l’heure actuelle, il n’y a que deux autres provinces qui offrent des congés de maladie payés au Canada : le Québec et l’Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É.).

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Le Québec offre deux jours de maladie payés par année après qu’un travailleur a été employé pendant trois mois, tandis que l’Île-du-Prince-Édouard offre aux travailleurs qui ont été employés pendant cinq années continues un jour de maladie payé par année.

Le code du travail fédéral du Canada stipule également que les travailleurs peuvent prendre cinq jours de maladie non payés par année et que les employeurs sous réglementation fédérale doivent offrir au moins trois jours de congé de maladie payé par année.

Mulligan dit qu’il est un peu  » mystifiant  » que l’Ontario ait mis si longtemps à emboîter le pas.

« Cela ne devrait vraiment pas être un gros problème », a-t-elle déclaré.  » Du point de vue de la santé publique, il est évident que les gens ont besoin de soutien pour pouvoir rester à la maison (s’ils sont malades) et que les travailleurs les plus essentiels ont le plus besoin de soutien. »

En novembre dernier, le gouvernement fédéral a mis en place la Prestation canadienne de rétablissement pour maladie, qui fournit 450 after après impôts par semaine pendant une période pouvant aller jusqu’à quatre semaines aux travailleurs admissibles qui tombent malades à cause de la COVID-19.

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De nombreuses autres provinces sans régimes de congés de maladie payés ont exhorté Ottawa à doubler ce fonds grâce à l’argent non dépensé du programme de redémarrage sécuritaire – ce que les libéraux ont refusé de faire.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré à Global News plus tôt ce mois-ci qu’il appartenait aux provinces de combler les lacunes dans la couverture de la prestation.

Ce que disent les autres provinces

Mercredi, la Colombie-Britannique a adopté une loi qui garantit aux travailleurs jusqu’à trois heures de congé payé pour se faire vacciner contre la COVID-19, rétroactivement au 19 avril.

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La province veille également à ce que les emplois des employés soient protégés s’ils prennent jusqu’à trois jours de congé non payés. Mais le dernier budget provincial n’a fait aucune mention de la garantie que ces jours soient payés.

« Je suis déçu que le gouvernement fédéral n’ait pas compris l’importance d’un programme national complet de congés de maladie payés », a déclaré le ministre du Travail, Harry Bains, dans une déclaration à Global News.

« À la lumière de cela, je veux être clair, notre gouvernement construit un programme conçu en Colombie-Britannique pour poursuivre notre travail de soutien aux Britanno-Colombiens pendant cette pandémie », a-t-il ajouté, sans préciser à quoi pourrait ressembler ce programme.

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Le ministre des Finances du Manitoba, Scott Fielding, a déclaré dans sa propre déclaration que sa province cherchait également des solutions.

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 » De nombreux employés au Manitoba reçoivent des prestations de congé de maladie payées par le biais de leurs employeurs ou de leurs conventions collectives, et nous étudions actuellement des moyens de combler les lacunes des programmes fédéraux et de fournir des options pour aider les Manitobains qui ne sont pas actuellement couverts par les régimes d’employés « , a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, d’autres provinces qui ont répondu à Global News ont clairement indiqué qu’elles n’envisageaient pas de programme provincial de congés de maladie payés.

Un porte-parole du ministère du travail et de l’immigration de l’Alberta a plutôt énuméré les programmes existants dont les travailleurs peuvent profiter, y compris la Prestation canadienne de rétablissement pour maladie (CRSB) et jusqu’à trois heures de congé payé pour se faire vacciner.

L’Alberta offre également jusqu’à 14 jours de congé non rémunéré et protégé pour les employés qui tombent malades.

S’adressant aux journalistes mercredi, Don Morgan, ministre des Relations de travail et de la Sécurité au travail de la Saskatchewan, a déclaré que les employeurs sont « de plus en plus fragiles » et pourraient voir de « graves problèmes » dans le cadre d’un programme de congés de maladie payés.

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Il a également suggéré que l’argent du fonds fédéral pour un redémarrage sécuritaire pourrait aider les provinces à payer pour un tel programme.

Un porte-parole du ministère de Morgan a fait référence à ses commentaires de plus tôt dans la journée.

Mais Mulligan a déclaré que le fait que les employeurs paient leurs travailleurs pour les jours de maladie est un meilleur geste financier à long terme que de souffrir d’un arrêt lié au COVID-19.

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 » Nous savons que les employeurs ont été vraiment mis au défi pendant COVID, comme tout le monde, et je pense donc que le gouvernement a été réticent à leur demander de le faire « , a-t-elle déclaré.

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 » Mais la réalité est qu’il est dans l’intérêt des employeurs de prévoir ces jours de maladie afin d’éviter un arrêt de travail much qui leur coûte beaucoup plus cher. Donc vraiment, ça a du sens tout autour. »

Aucune des provinces de l’Atlantique ou des territoires du Nord n’a répondu aux demandes de commentaires de Global News avant publication.

Une « étape positive », mais pas suffisante

Selon M. Mulligan, bien que l’Ontario ait fait ce qu’il fallait en introduisant le programme de congés de maladie payés, il est en deçà de ce qui est nécessaire pour répondre aux exigences d’auto-isolement liées à la COVID-19.

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 » C’est une étape positive, mais elle n’est pas suffisante pour répondre aux besoins de santé publique en ce moment « , a-t-elle déclaré, notant que ceux qui sont testés positifs pour le coronavirus doivent s’isoler pendant un minimum de 10 à 14 jours.

« (Trois jours payés) aideront les gens à se faire dépister, à se faire vacciner et à rester à la maison avec peut-être quelques symptômes initiaux. Mais cela ne nous aide pas à contrôler la propagation du COVID si les gens ne peuvent pas rester à la maison plus longtemps. »

Mulligan dit que les travailleurs au salaire minimum et « ceux qui occupent des postes de première ligne à haut risque » ressentiront le plus de pression.

« Vous pourriez décider qu’après ces trois jours, vous n’avez pas vraiment le choix si vous gagnez le salaire minimum et que vous estimez que vous n’avez pas ce dont vous avez besoin pour payer les factures entre maintenant et les plusieurs semaines qui s’écoulent avant d’être remboursé », a-t-elle déclaré.

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 » Les gens vivent avec ce niveau de précarité et ce sont les gens qui ne sont pas encore entièrement couverts par ce programme. »

Mikal Skuterud, économiste du travail à l’Université de Waterloo, a fait écho aux commentaires de Mulligan.

 » Quel est l’objectif de cette politique ? Eh bien, c’est pour réduire la contagion sur le lieu de travail « , a-t-il déclaré. « Et je suppose que la très grande question est de savoir si cela le fera ou non. »

Il signale l’éclosion dans un établissement de Postes Canada à Mississauga, en Ontario., où environ 80 employés ont été invités à s’auto-isoler après qu’au moins 12 travailleurs ont été testés positifs.

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 » Ils ont vraiment été aux prises avec des éclosions en milieu de travail et ils ont l’une des politiques de congés de maladie payés les plus généreuses au Canada « , a-t-il déclaré.

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Skuterud se demande également si les projecteurs sur les congés de maladie payés nous ont « détournés d’autres efforts qui pourraient en fait être plus efficaces. »

L’introduction des vaccins contre la COVID-19 dans les points chauds de la ville, ainsi que la mise en place de tests rapides et de tests rapides d’antigènes sur le lieu de travail, pourraient être des moyens plus efficaces d’empêcher la propagation du virus, dit-il.

Pourtant, pour l’instant, Skuterud dit que voir le gouvernement de l’Ontario et d’autres personnes écouter les demandes des gens pour des journées de maladie payées est un développement positif.

« Cela ne peut rien faire d’autre que d’améliorer les choses », a-t-il déclaré. « Cela ne va pas empirer les choses — c’est sûr. »

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— avec des fichiers de Rachel Gilmore de Global News

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