Waarom leeftijdsdiscriminatie op de werkplek nog steeds in orde lijkt te zijn

door Richard Eisenberg, redacteur Next Avenue

Getty

een kop op Stanford University Business School ’s Insights site trok onlangs mijn aandacht:” werkplek gelijkheid voor iedereen! (Tenzij ze oud zijn).”Het stuk beschreef fascinerend onderzoek door NYU’ s Michael North en Stanford ‘ s Ashley Martin, waaruit bleek dat werknemers die openlijk tegen racisme en seksisme waren nog steeds bevooroordeeld ten opzichte van oudere werknemers.

zoals deze onderzoekers in hun artikel van de American Psychological Association over hun studie hebben uitgelegd, is leeftijdsdiscriminatie levend en onwel op de werkplek. Wat meer is, North en Martin ontdekten na het interviewen van 348 mensen, hoe jonger mensen waren, hoe groter de kans dat ze ageist opvattingen over oudere werknemers. Geen verrassing dat uit een AARP-enquête blijkt dat 78% van de oudere werknemers in 2020 leeftijdsdiscriminatie op de werkvloer zag of ervoer; in 2018 deed 61% dat.

om meer te weten te komen over de leeftijdsgebonden noties die weerspiegeld worden in het idee van gelijkheid voor (bijna) iedereen, heb ik onlangs North geïnterviewd. Hoogtepunten uit ons gesprek:

Next Avenue: wat maakte u geïnteresseerd in het onderzoek dat leidde tot de studie ‘gelijkheid voor (bijna) iedereen’?

Michael North: dit wordt me vaak gevraagd, omdat ik in de dertig ben. Vanuit een persoonlijk standpunt had ik deze ervaring toen ik tweeëntwintig was, waar ik een onderzoeksassistent was voor een professor psychologie die een studie over leeftijd en wijsheid coördineerde. En hij zei: ‘Je moet mensen twee uur per keer interviewen. De helft van de tijd zal die persoon in de dertig zijn en de helft van de tijd zal die persoon in de zestig, zeventig of tachtig zijn of zelfs ouder. En toen ik wegging, herinner ik me dat ik dacht dat dit niet iets was waar ik bijzonder naar uitkeek — ik vond het prima met de mensen in de dertig, maar ik dacht dat de ouderen saai zouden zijn.

het bleek dat het een levensveranderend moment voor mij was, omdat ik het leuk vond om met al deze groepen om te gaan. Ik eigenlijk eindigde genieten van de interactie met de zestig en boven groep meer. Ik dacht dat mensen in de jaren zestig, zeventig, tachtig en ouder interessanter waren.

ze waren ook meer geïnteresseerd in mij. Ze waren meer nieuwsgierig over waar de studie over ging.

een paar jaar later, toen ik me aanmeldde voor de graduate school in sociale psychologie, raakten mijn geweldige afstudeermentor en ik aan het praten over veroudering en leeftijdsdiscriminatie en op leeftijd gebaseerde vooroordelen. Ze zei: ‘niet veel mensen richten zich hierop. Het is heel erg onder de radar.’En dus hebben we eigenlijk afgesproken om dit te bestuderen. Dat was echt het uitgangspunt.

wat was uw focus voor deze studie die u en Ashley Martin deden, en waarom?

onze focus lag op het idee dat oudere volwassenen subtiel de deur uit worden geduwd: het zou kunnen aanvoelen alsof mensen je niet zo serieus nemen als vroeger. Je wordt uit vergaderingen gehouden. Misschien wordt er over je gepraat. Je mening kan gemist worden.

er is dit soort subtiele spanning waarbij van oudere volwassenen wordt verwacht dat ze een stap opzij zetten en uit de weg gaan en stoppen met het creëren van deze waargenomen logjam in de verdeling van middelen of banen of invloedsposities, zodat de jongere generatie aan de beurt kan komen.

en is dit waar met betrekking tot de manier waarop mensen zowel oudere mannen als oudere vrouwen bekijken?

we deden een eerdere studie en vonden dat oudere vrouwen worden gespaard van sommige van deze verwachtingen in vergelijking met oudere mannen.

vertel me over de correlaties die u vond met betrekking tot racisme, seksisme en leeftijdsdiscriminatie.Ashley merkte een patroon op in onze gegevens in eerdere studies. Hoe meer mensen geneigd waren om dit idee te onderschrijven dat er gelijkheid voor iedereen zou moeten zijn en ernaar streefden om vooroordelen ten opzichte van traditioneel gediscrimineerd groepen te verminderen, was er deze verrassende correlatie. Degenen die meer egalitair waren – die streefden naar het verminderen van vooroordelen ten opzichte van traditioneel gediscrimineerd groepen — hadden minder kans om racistische opvattingen te verduren en minder kans om seksistische opvattingen te onderschrijven, maar vreemd genoeg, waren ze eigenlijk meer kans om leeftijdsgebonden opvattingen te ondersteunen, en onderschreven dit idee van opvolging; dat oudere volwassenen opzij moeten stappen en plaats moeten maken voor jongere generaties.

en u vond dat dit leeftijdsdiscriminatie meer gold voor jongeren?

is het zo dat hoe jonger je bent, hoe meer je dit idee van opvolging onderschrijft? Het korte antwoord is ja.

over hoe jong hebben we het?

dat is niet eenvoudig te beantwoorden. Het is gewoon dat hoe jonger je bent, hoe meer je deze opvattingen onderschrijft.

iedereen weet dat mensen niet racistisch moeten zijn. Mensen moeten niet seksistisch zijn. Ik denk dat ik niet zeker weet of ik het begrijp is waarom het nog steeds goed lijkt om leeftijd te zijn?

de meest directe manier waarop ik kan zeggen dat leeftijdsdiscriminatie sociaal wordt geaccepteerd tot een punt waar het niet ongewoon is voor mensen om het over het hoofd te zien als een vooroordeel.

ik denk dat mensen een zekere ‘waarheid’ zien aan leeftijdsdiscriminatie dat ‘me jong laten voelen normaal is.’Als je naar een lokale apotheek gaat, is het sociaal gezien redelijk om verjaardagskaarten te zien waarop staat:’ Ha ha, je bent nu oud.’

ik ben vaak verbaasd over hoe stand-up comedians en talkshowhosts ‘ s avonds laat grappen maken over oudere mensen. En er is echt geen echte terugslag in de richting van het maken van dit soort grappen. Er is niet echt een grote georganiseerde burgerrechtenbeweging geweest om dit te bestrijden.

er bestaat een federale wet op leeftijdsdiscriminatie, maar deze wordt niet veel toegepast. En de rechtbanken hebben het in principe uitgehold. Dus werknemers kunnen het gevoel hebben dat het goed is om leeftijd te zijn.

absoluut. Leeftijdsdiscriminatie is nu uiterst moeilijk te bewijzen.

bedenk hoeveel wervingsbeslissingen, ontslagbeslissingen, promoties, verhogingen en kansen worden toegewezen op basis van zogenaamde ‘fit’.’Man, het woord ‘fit’ is zo geladen als het gaat om leeftijd, toch? Het is een codewoord.

Tech bedrijven zeggen niet expliciet dat oude mensen niet hoeven te solliciteren, maar in bijna alle opzichten, dat is ongeveer wat ze zeggen in hun functiebeschrijvingen. Niet te vergeten in hun ballenbakken en tafelvoetbaltafels die sommige van hun werkplekken hebben.

ik ben vierenzestig en probeer mezelf in de schoenen te plaatsen van mensen in hun twintiger en dertiger jaren. Ik begrijp waarom sommigen denken dat oudere mensen ze blokkeren. Er zijn veel oudere werknemers, en als je jong bent, wil je vaak hogerop. Ik weet niet of ik dit leeftijdscategorie zou noemen. Ik zou dat misschien een soort van realistische kijk op de wereld van werk en Demografie noemen.

goed gezegd. Bedankt dat je het ook zo formuleert, want ik denk dat het heel, heel belangrijk is als we dit probleem echt gaan oplossen.

zoals u al zei, bestaan er bepaalde pragmatische realiteiten. Ik denk dat de vraag is: in welke mate is het een vooroordeel en in welke mate is het niet? Dat is een enorme vraag en heel moeilijk te beantwoorden.

Wat vindt u?

het lijkt erop dat alles concurrerender wordt. Er is een soort spanning tussen de oude garde en de nieuwe garde. Dus ik kan zien dat ik jonger ben en zeggen: “als deze oudere mensen gewoon uit de weg zouden gaan, zou dat middelen en kansen vrijmaken.’En weet je, het is moeilijk om te zeggen dat dat honderd procent verkeerd is.

ik zou echter zeggen, het is niet zo eenvoudig als dat.Naarmate de economie het goed doet, doen jongere en oudere werknemers het allemaal goed. Zoals de economie slecht doet, doen ze het allemaal slecht. Generaties concurreren niet rechtstreeks met elkaar, ook al lijkt het zo.

blokkeren oudere werknemers jongere werknemers?

als je alleen maar nadenkt over hoe een organisatie normaal functioneert, zijn de rollen die iemand in de vijftiger of zestiger jaren meestal doet waarschijnlijk behoorlijk anders dan iemand in de twintiger jaren. Een baan op instapniveau is heel anders dan een meer leidinggevende Baan.

Een van de grote, misplaatste argumenten tegen het aannemen van oudere werknemers is de overtuiging dat oudere werknemers niet zo goed presteren als jongere werknemers. En ik weet zeker dat dat in sommige gevallen kan gebeuren, of in sommige industrieën of in sommige rollen. Maar statistisch gezien nemen de prestaties op het werk niet af met de leeftijd.

Wat is volgens u een leeftijdscategorie bij het personeel?

het lijkt echt oneerlijk om een oudere persoon in het standpunt van de kamer te ontslaan omdat ” ze niet meer weten hoe dingen werken.’Wat de meeste andere mensen in de zaal zich niet realiseren is dat deze persoon waarschijnlijk hetzelfde soort dingen zag ontvouwen in 1979.

en ze herinneren zich eigenlijk wat werkte en wat niet. en ze hebben er waarschijnlijk iets scherpzinnigs over te zeggen. Zal het het perfecte antwoord zijn? Niet noodzakelijk.

ik denk dat het een gezondere visie is om te zeggen: “mijn ouderen zijn er eerder geweest; Ik heb nog veel van hen te leren. En vice versa. De oudere bewaker moet niet gewoon de jongere garde ontslaan en zeggen dat ze achter jouw baan aanzitten.

zijn er dingen die werkgevers zouden kunnen doen om mensen te informeren dat sommige percepties van oudere werknemers verkeerd zijn?

het lijkt me dat als je een bedrijf bent en je hebt senior werknemers en ze willen blijven en willen bijdragen, er manieren zijn om dat te doen.

ik heb hier een stuk over in de Harvard Business Review, samen met mijn vriend Hal Hershfield, die doceert aan de UCLA. Het heet ‘vier manieren om je aan te passen aan een ouder Workforce.”

zij omvatten zaken als het aanbieden van flexibele werkregelingen en het aanbrengen van bepaalde ergonomische veranderingen.

het zegt: We erkennen dat er waarde is bij oudere werknemers.

zijn er dingen die oudere werknemers zouden kunnen of moeten doen om de perceptie van blokkering en opvolging te veranderen?

doe wat u kunt om bij te dragen. Ik weet dat het heel dom en voor de hand liggend klinkt, maar als je de moeite neemt om je collega ‘ s te helpen, om mentor te zijn, dan is dat een zeer bevredigende manier om bij te dragen.

als een jongere een oudere persoon ziet die openlijk de jongere generatie teruggeeft of helpt, wordt de oudere persoon nog positiever gezien dan wanneer een middelbare leeftijd of een jongere hetzelfde doet.

zullen we minder leeftijdsdiscriminatie op de werkplek zien, en waarom zouden we?

ik ben een optimist. Als je leeft, word je ouder. Of het nu op je werkplek is, in je gemeenschap of in je familie, het tonen van cross-generationele empathie gaat een lange weg.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.