Dime Novels and the Cheap Book Boom

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a história dos romances de dime conta a história de como livros baratos levaram ao aumento da alfabetização nas classes trabalhadoras. Até que comecei a pesquisar este post, pensei que os romances de dez centavos eram a mesma coisa que pulp fiction (false). Eu tinha ouvido falar deles, vagamente, mas nunca realmente aprendi nada sobre eles — surpreendente, considerando que tenho um diploma em Literatura Inglesa e sou um profissional de biblioteca. Essa supervisão é uma verdadeira vergonha, considerando que esses livros ajudaram a ser pioneiros na escrita de gênero, como pulp fiction e romances policiais. Você provavelmente já ouviu falar de seu equivalente na Inglaterra, que tinha o nome muito mais sexy de ‘penny dreadfuls’.Os romances de dez centavos na América começaram a aparecer por volta do início da década de 1860, e sua composição barata, semelhante a um livreto, tornou o ato de possuir livros mais acessíveis a uma gama mais ampla de pessoas. A um custo de 5-15¢ cada, a leitura não era mais apenas para a aristocracia. O preço ajudou os livros nas mãos da classe trabalhadora; antes disso, os livros regulares eram vendidos por US $1-1, 50, o que era completamente inacessível para eles.

suas páginas foram preenchidas com contos estereotipados-se-fascinantes de aventuras rollicking. Seu comprimento curto — os livros foram impressos em papel barato e leve-ajudou a colocá-los nas mãos das pessoas (e nos bolsos traseiros). No início, eles eram especialmente populares entre os entediados soldados da Guerra Civil, muitos dos quais liam os livros durante momentos mundanos no acampamento.

a história inicial dos romances de Dime

de acordo com Pamela Bedore, autora de romances de Dime e as raízes da ficção policial Americana, 50.000 romances de dime foram publicados entre 1860 e 1915. A primeira editora do gênero foi dirigida por Robert Adams e Irwin e Erastus Beadle, e seu primeiro título foi Ann S. Stephensde Malaeska, a Esposa indiana do Caçador Branco. Publicado anteriormente em uma revista, Beadle e Adams conseguiram barato e combinaram com ilustrações dramáticas. Este seria o primeiro livro de muitos e, com o tempo, Beadle e Adams padronizaram o processo de impressão, tornando mais barato produzir romances em massa.

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Muitos dos primeiros centavo romances focado em Nativos Americanos, e, em seguida, histórias mudou-se para o recurso de cowboys, bandidos e ladrões de trem. Os títulos dos livros eram dramáticos e chamativos, como A Vingança de Fred Fearnot, ou derrotar um congressista. A escrita nesses textos é simples, não redigida ou preenchida com análise e desenvolvimento de personagens, mas ainda evocativa o suficiente para atrair o leitor para a história. Para os recém-alfabetizados americanos da classe trabalhadora, a simplicidade foi um ponto de entrada agradável para a leitura.

infelizmente, Adams e os irmãos Beadle tiveram uma grande luta em algum momento, e Irwin Beadle saiu para começar sua própria empresa com o contador George Munro. Juntos, eles fundaram uma editora chamada Munro, e então começaram a imprimir seus próprios “romances de dez centavos” — veja o que eles fizeram lá com o nome?Francis Scott Street e Francis Shubael Smith fundaram a rua Smith em 1855. Foi uma editora especialmente prolífica que manteve regulamentos rígidos para seus livros — ditando tramas, personagens e convenções aos autores. Eles não permitiam muita criatividade, mas o dinheiro era bom e muitos aspirantes a autores estavam interessados nisso como uma confusão lateral.

Dime Novel Authors

Coronel Prentiss Ingraham foi um dos autores mais prolíficos do gênero, escrevendo peças, poemas e mais de 600 romances. “Diz-se que uma de suas histórias de romance de dez centavos foi escrita em ordem rápida, o trabalho concluído contendo 40.000 palavras com apenas 24 horas de antecedência, sem uma máquina de escrever” (a associação histórica). Além disso, o autor Frederic Marmaduke Van Rensselaer dey, o criador do personagem detetive Nick Carter, foi “rumores de colocar 25.000 palavras por semana por quase vinte anos, usando vários pseudônimos.”Olha, eu não sei se isso é verdade, mas às vezes levo três horas para escrever uma única página, então de qualquer forma estou impressionado.

a máquina de escrever, inventada em 1868 por Christopher Latham Sholes, acelerou imensamente o processo de escrita. Além disso, a indústria agora pagou bem, e isso atraiu autores famosos para o dinheiro fácil. Alguns, como Jack London, escreveram sob pseudônimos. Mas Louisa May Alcott, Robert Louis Stevenson e Alfred, Lord Tennyson foram alguns dos nomes conhecidos que contribuíram para a obra de Street & Smith.

the Cheap Book Boom

na Inglaterra, os leitores devoraram ‘Penny dreadfuls’. Publicado pela primeira vez na década de 1830 e inicialmente conhecido pelo nome mais provocativo ‘penny bloods’, eles eram contos de ficção gótica sobre piratas e highwaymen. Os livros foram lançados semanalmente e vendidos como bolos quentes, fornecendo histórias lúgubres ao lado de ilustrações assombrosas. Tal como acontece com os romances de dime, o conteúdo do romance mudou — passando de contos góticos vitorianos para romances de mistério e histórias de crimes verdadeiros. Então, na década de 1860, mudar os leitores mudou o foco das histórias para as crianças.

de volta aos EUA., a partir de 1870, surgiu um subgênero da ficção feminina. Na maioria das vezes, eram romances e mistérios de assassinato. De acordo com o American Women’s Dime Novel Project, “os livros femininos foram os primeiros ‘best-sellers’ na América”. A autora Fanny Fern vendeu 70.000 cópias de seu livro Fern Leaves; outra, Ruth Hall, vendeu mais de 50.000 cópias nos primeiros oito meses de sua publicação. Anteriormente, era impressionante vender 2.000 cópias, então essas vendas estavam explodindo o teto dessa expectativa.

Dime novel romances sempre seguiu um curso semelhante. Em cada um, uma jovem lidaria com dispositivos comuns de enredo (assuntos, amantes dilacerados, casamentos infelizes). Como as histórias focadas na aventura, essas evitavam a análise de personagens e enfatizavam a ação. Um final feliz geralmente era fornecido.

e os romances de dez centavos não eram as únicas opções para uma leitura fascinante. Os leitores inalaram o semanário ‘story papers’. Eles tinham oito páginas de comprimento, muito menos controversos, e feitos de uma combinação de texto e ilustrações (especificamente, gravuras em madeira). Sua vibração familiar os tornou mais publicamente aceitáveis.

Dime Novels: Literatura controversa

a classe média não gostou da popularidade desses livros. Anthony Comstock, Inspetor dos Correios e Secretário e Agente Especial chefe da Sociedade de Nova York para a supressão do vício, era famoso por seu desdém. Comstock publicou o livro armadilhas para os jovens em 1883, escrevendo que os livros eram “veneno literário” que corromperia os jovens com “leitura maligna”. Um grande problema para Comstock e sua laia era a maneira como esses livros contavam crimes, usavam linguagem não sofisticada e retratavam mulheres indo ativamente atrás de empregos e relacionamentos. Seguiram-se as preocupações usuais sobre juventude e pureza, mas essas não derrotaram a popularidade dos romances de dez centavos.Crime e vício não ficaram impunes nesses romances-na verdade, suas histórias eram uma celebração da restauração da virtude. Prender os criminosos, restaurar a virtude das mulheres, yay, o fim. No entanto, essas histórias sobre homens e mulheres selvagens contrariaram a direção ordenada que a sociedade estava seguindo. Celebrar bandidos e cowboys de boca suja foi, portanto, perturbador para o desejo da sociedade de crescer e ficar extravagante.Alguns ocultaram seu interesse em ficção de romance de dez centavos, como em um artigo da New Republic de 1922 que começa: “quem daquela geração jovem que leu romances de dez centavos furtivamente e à noite, com despesa de espírito e desperdício de vergonha, imaginou que um dia revisaria seus pecados em plena luz do dia na sala de Exposições da Biblioteca Pública de Nova York?”Eles foram até banidos em um ponto – “queimados tão livremente quanto lixo Literário”. O editorial da New Republic definitivamente parece desconfortável sobre o assunto, referindo-se ao gênero como uma “irmãzinha mal ajustada do romance americano”. As bibliotecas de pesquisa não os organizaram e catalogaram até depois de terem saído da impressão.Embora os romances de dime ainda não tenham o respeito que merecem, sem eles não haveria muitas formas de escrita de gênero, incluindo pulp fiction, romance ou detetive e ficção policial. Suas histórias imperfeitas e influentes foram cruciais para colocar livros nas mãos de pessoas que, de outra forma, teriam ficado longe. Não devemos subestimar o quão importante isso é, e a história dos romances de dime deve ser tão conhecida quanto a de pulp fiction ou Sci-fi.

se você quiser saber mais, leia o livro de Bedore ou confira O projeto American Women’s Dime Novel e a associação histórica.

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